Tips for focusing in the dark

Okay, this was the only night during this northern lights activity period when I had a chance to try some great northern light pics.

The sky was almost clear, no wind, very good weather conditions. And no northern lights. This is the way it usually goes in Southern Finland.

Anyway, here are some tips for focusing in the dark using Olympus gear:

Turn Live View Boost on. If you want to use AF, the use Starry Sky AF. If you want to focus manually, use PreMF focused to 999,9 meters or use magnifying view. That is pretty much it, works fine.

Gear: E-M1 Mark III with Panasonic Leica 12/1.4.

Hike in Muotkatunturi Wilderness

I the beginning of September I did a few day’s hike in Muotkatunturi Wilderness area. Very peaceful, all kinds of weather and I didn’t see any other people during the hike. Unfortunately only one evening was half clear, so I didn’t got any decent nigh sky pics.

Gear:

I had E-M1 Mark III with M-Zuiko 12-100/4 Pro attached to backpack straps ready to shoot all the time. Weather sealing of this gear is so good that it is possible to keep the gear outside your backpack all the time, even in a heavy rain. A had also M.Zuiko 60/2.8 Macro for close ups and Panasonic Leica Summilux 12/1.4 for night shots. Starry Sky AF works fine also with the Panasonic lens. For night shots I had also an old but lightweight Slik Sprint Mini GM tripod.

With some close up pics I used focus stacking, which is very easy with Olympus gear.

Here is the gallery, I recommend using full screen display mode.

Taivaan tähystelyä

Sääennusteiden perusteella oli tulossa selkeä ilta, joten ajoin kaupungin valoista karkuun kohti pimeämpiä maisemia. Pirkanmaalla valosaastetta on kaikkialla, mutta Siikanevan reunasta löytyy hiukan pimeämpää.

Jatkoin testailua E-M1X ja Panasonic Leica Summilux 12/1.4 -yhdistelmällä. Nämä kuvat on valotettu täydellä aukolla ja ISO-arvolla 1600. Kolmessa ensimmäisessä valotusaikana oli 20 sekuntia.

Neljäs kuva on valotettu LiveComp-ohjelmalla, jossa runko muodostaa valotuksista koostuvan yhden raakakuvan itse. Valotusaika oli n kappaletta 15 sekunnin valotuksia, kokonaisvalotusaika vähän toista tuntia. Kamera raksutteli itsekseen, kuvaajan hommaksi jäi hörppiä teetä. Kätevää, mutta varovainen saa olla: tarkkasilmäinen huomaa viivojen päässä pienen mutkan erityisesti kuvan oikeassa reunassa. Tämä johtuu siitä, että tönäisin pimeässä vahingossa runkoa viimeisen valotuksen aikana. Virheetöntä kuvaa varten koko valotusprosessi olisi pitänyt aloittaa alusta. Manuaalisesti kuvat jälkikäteen pinoamalla virheellisen ruudun olisi voinut heittää roskiin. Tällä kertaa päätin, että mutkat kuuluvat nyt tähän kuvaan :-).